¿Cuál es la diferencia entre un flujo y un lector en Java?

Hoy recibí esta pregunta para la que creo que respondí muy mal. Dije que la transmisión es un dato que fluye y el lector es una técnica de la que leemos que es un dato estático. Sé que esta es una respuesta horrible, así que por favor bríndenme la clara diferencia y las definiciones entre estos dos ejemplos en Java.

Gracias.

Como han dicho otros, los casos de uso para cada uno son ligeramente diferentes (aunque a menudo se pueden usar indistintamente)

Dado que los lectores son para leer caracteres, son mejores cuando se trata de una entrada que es de naturaleza textual (o datos representados como caracteres). Digo mejor porque los lectores (en el contexto del uso típico) son esencialmente flujos con métodos que facilitan fácilmente la lectura de la entrada de caracteres.

Un InputStream está orientado a bytes. Un lector está orientado a los personajes.

Los javadocs son tus amigos, explicando la diferencia. Lector , InputStream

Stream es para leer bytes, Reader es para leer caracteres. Un personaje puede tomar un byte o más, dependiendo del conjunto de caracteres.

Las clases de secuencia son clases orientadas a bytes, lo que significa que todas las clases de InputStream (Buffered y no-buffered) leen byte byte de datos de la secuencia y todas las clases de OutputStream (Buffered y no buffered) escriben byte a byte de datos a la stream. Las clases de flujo son útiles cuando tiene datos pequeños o si está tratando con archivos binarios como imágenes.

Por otro lado, Reader/Writer son clases basadas en caracteres. Estas clases leen o escriben un carácter a la vez desde o hacia la transmisión. Estas clases extienden ya sea java.io.Reader (todas las clases de entrada de caracteres) o java.io.Writer (todas las clases de salida de caracteres). Estas clases son útiles si se trata de un archivo de texto u otro flujo de texto. Estas clases también son Buffered y Non-Buffered .